Alcaraz, un cohete en el ranking

Un cohete transita a velocidad supersónica por el ranking ATP. Atiende por Carlos Alcaraz. Con 18 años, 11 meses y 20 días, en sólo un año ha pasado del puesto 119º de la clasificación mundial al noveno, un ascenso de 110 escalones. El murciano es desde el lunes Top 10. Un club exclusivo, una frontera difícil de traspasar para cualquier tenista pero que él ha conseguido dejar atrás con sólo 77 partidos en el circuito (56 victorias, un 72,7% de efectividad). Un recorrido en el que caben los títulos de Sopot (categoría ATP 250), Río y Godó (ambos 500), Miami (Masters 1.000) y las NextGen Finals.

Alcaraz, que se define como un «chico de pueblo», ingresa curiosamente en el Top ten en la misma fecha (25 de abril) que lo hizo Rafa Nadal, también tras ganar el Barcelona Open Banc Sabadell en 2005. El balear lo consiguió con 18 años, 10 meses y 22 días. El de El Palmar es el noveno en precocidad en este apartado. Una carambola del destino que no parece casualidad cuando a los dos se les compara de forma obligada. «Es impresionante la coincidencia de fecha con Rafa. Me alegra estar con 18 años en el top-10 y hacerlo en la misma fecha que mi ídolo; es especial», reflexionó el murciano en Barcelona.

Habría que remontarse 15 años atrás para encontrar a dos jugadores menores de 20 años irrumpiendo entre los diez mejores: Novak Djokovic (marzo del 2007) y Andy Murray (abril del mismo año). Otros nombres ilustres a los que también supera en precocidad el español.

Alcaraz, de seguir así, puede escalar más puestos este año si firma buenas actuaciones en los Grand Slams, que es donde se reparten la mayor parte de los puntos (2.000 al campeón). En Roland Garros defiende 115, en Wimbledon 45 y en el US Open, donde llegó a cuartos en 2021 con victoria sobre Stefanos Tsitsipas incluida, 360. Está a 1.943 puntos del Top 5 que marca precisamente el griego.

El número uno es aún un sueño. Pero hay mucho camino por delante. «Tengo a Juan Carlos (Ferrero) que me puede decir lo difícil y sacrificado que es llegar ahí. Creo que estoy en el camino correcto. Si no me desvío y sigo haciendo las cosas bien tendré oportunidades», reconoce Alcaraz.

TENISTAS TOP TEN MÁS JÓVENES

Aaron Krickstein (USA) 13 de agosto de 1984 17 años, 11 días
Michael Chang (USA) 12 de junio de 1989 17 años, 3 meses
Boris Becker (ALE) 8 de julio de 1985 17 años, 7 meses
Mats Wilander (SUE) 12 de julio de 1982 17 años, 10 meses
Bjorn Borg (SUE) 3 de junio de 1974 17 años, 11 meses
Andre Agassi (USA) 6 de junio de 1988 18 años, 1 meses
Andrei Medvedev (UCR) 7 de junio de 1993 18 años, 9 meses
Rafael Nadal (ESP) 25 de abril de 2005 18 años, 10 meses
Carlos Alcaraz (ESP) 25 de abril de 2022 18 años, 11 meses

De la lista de nueve tenistas más jóvenes en entrar en el Top ten, cinco llegaron a lo más alto del ranking (Nadal, Andre Agassi, Bjorn Borg, Mats Wilander y Boris Becker). Leyendas que le marcan el camino.

En cuanto a la Race, la clasificación que otorga las ocho plazas para las ATP Finals a final de temporada, el español es tercero con 2.460 puntos. Sólo por detrás de Rafa Nadal (3.350) y Tsitsipas (2.530).

EXHIBICIÓN

Con tratamiento ya de estrella, Alcaraz voló el lunes a Grecia para disputar una exhibición organizada por IMG (su agencia de representación) contra el polaco Hubert Hurkacz en el marco de un torneo Sub-12 en el que participa su hermano Jaime, y el jueves tiene previsto llegar al Mutua Madrid Open, donde a él y sobre todo a su equipo les tocará gestionar las expectativas y donde comenzará a jugar la semana próxima. En el torneo se espera la reaparición de Rafa Nadal (que en 2021 le venció por 6-1 y 6-2 el día que cumplía 18 años) y estará también Novak Djokovic, derrotado el domingo por Andrey Rublev en la final de Belgrado. Otro reto que ya no parece tan mayúsculo.