Unidad agrícola de Glencore busca expandirse en América y Australia: fuentes

Por Clara Denina

LONDRES, 12 nov (Reuters) – El gigante mundial de materias primas Glencore y sus socios están buscando opciones para expandir su empresa conjunta agrícola Viterra, incluidas adquisiciones específicas en América y Australia, dijeron dos fuentes cercanas al asunto.

La empresa, antes conocida como Glencore Agriculture, fue noticia en 2017 por un intento fallido de adquisición de Bunge Ltd, una de las mayores firmas de granos. Era valorada entonces en 11.000 millones de dólares.

Cuatro años más tarde, sus propietarios no han hecho ningún acuerdo importante y todavía están explorando formas de mostrar valor en un momento en los precios de los granos se mantienen altos. Es más probable que compren empresas más pequeñas o privadas, que se expanden principalmente en Estados Unidos, pero también en Sudamérica y Australia, donde Viterra ya posee activos, dijeron las fuentes.

Glencore posee el 50% de Viterra y vendió la otra mitad a los fondos de pensiones canadienses CPP Investments y British Columbia Investment Management Corporation (BCI) en 2016, por un total de 3.125 millones de dólares.

Glencore, Viterra y CPP Investments declinaron hacer comentarios. BCI no estuvo disponible de inmediato para referirse al tema. Con un EBITDA (ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización) de 991 millones de dólares en el primer semestre de 2021, la compañía cuenta con 180 instalaciones de almacenamiento y manipulación, 30 plantas de procesamiento y refinación y 25 terminales portuarias, utilizadas para manejar millones de toneladas de granos, oleaginosas, legumbres, arroz, azúcar y algodón en todo el mundo.

El último acuerdo de la compañía fue en 2020, cuando compró la participación que aún no tenía en la planta argentina de trituración de soja Renova a su socio en quiebra.

(Reporte adicional de Maiya Keidan en Toronto. Editado en español por Rodrigo Charme)