Mercedes revienta los test con una innovación sin precedentes

La imagen dejó boquiabierto al ‘paddock’: Lewis Hamilton, moviendo su volante hacia atrás y hacia delante como si se tratara del timón de un avión, desencadenando cambios en el ángulo de las ruedas. ¿Innovación sin precedentes? ¿Suspensión activa? ¿Un sistema ilegal? Eso quedará más claro durante las próximas semanas, aunque a la primera pregunta se puede responder que sí: puede que se trate de un sistema mecánico que permite al piloto corregir la inclinación de las ruedas en marcha. Rectificar su posición cuando el monoplaza cruza una recta para después volver a inclinarlas unos pocos grados en las curvas, adoptando la posición convencional.

Esto abre la puerta de numerosos beneficios relativos al neumático, la resistencia al aire en recta y la velocidad punta. Permite alterar la degradación del neumático en las curvas o incluso llegar a corregir algún problema concreto de sobrecalentamiento (en función del circuito), según indican algunos expertos. En trazados con rectas largas como Monza o Spa-Francorchamps, precisamente, puede servir precisamente para contrarrestar el efecto masivo del motor Ferrari a fondo. Aunque es lógico dudar de su legalidad porque ningún reglamento habría previsto un sistema como este. Después de dos días de test sin banderas rojas, averías o accidentes, la primera gran sorpresa de 2020 la ha provocado el vigente campeón.

James Allison, director técnico de la escudería alemana, confirma la existencia del dispositivo: «Sí, tenemos un sistema en el coche que es una idea nueva. Tiene un nombre, se llama DAS. Introduce otra dimensión para el volante del piloto y abre nuevas posibilidades que serán un beneficio durante la temporada. ¿Por qué lo usamos? Nos lo quedamos para nosotros». Repreguntado, no aclaró: «Ya dije todo lo que quería decir». ¿Ilegal? «No me preocupa realmente, las normas son muy claras al respecto y no es nuevo para la FIA, llevamos tiempo hablándolo». Lewis Hamilton, por su parte: «No tengo mucho que decir, estoy intentando entender (su funcionamiento), para mí es alentador que mi equipo sigue innovando». ¿Es una distracción al volante? «No». Más preguntas que respuestas.

Si infringe algún artículo del reglamento técnico de la FIA, sólo lo podrán saber los comisarios una vez comiencen las verificaciones durante la temporada. Las posibilidades ya están muy acotadas, no obstante: el Artículo 10.2.3 prohibe «cualquier ajuste sobre la suspensión mientras el coche está en movimiento», lo que fulminaba las célebres suspensiones activas ideadas en el pasado por Red Bull. Igual que, en el 10.2.2, se concreta que «ningún dispositivo puede afectar la configuración o el rendimiento de ninguna pieza de la suspensión». Tampoco puede disminuirse la altura del coche. Por todo eso se sobre entiende que el sistema DAS no afecta a la suspensión y no reduce la altura del monoplaza, si acaso la aumenta.